Conservation Research Laboratory

CRL

 

El Conservation Research Laboratory (CRL) en Texas A&M University (TAMU), es uno de los laboratorios más antiguos del mundo que esta continuamente operando y se enfoca principalmente en el material arqueológico de naufragios y otros terrenos subacuaticos.  CRL tiene un papel importante en el Programa de Arqueología Náutica en Texas A&M University, y trabaja muy cerca con todos los proyectos de excavación entre el TAMU-afiliado Instituto de Arqueología Náutica (INA).  Además, los estudiantes del Programa de Arqueología Náutica constituyen una gran parte del trabajo hecho en CRL.  Es un lugar ideal para ganar experiencia practica en la ciencia de conservación.

El Conservation Research Laboratory y cuenta con personal de tiempo completo y estudiantes contratados.

Estos científicos se dedican a proyectos arqueológicos durante todo el año y trabajan permanentemente en dos laboratorios: un laboratorio es usado principalmente para enseñar clases de conservación a estudiantes de TAMU;  también está equipado para conducir la conservación de pequeños artefactos orgánicos e inorgánicos.  El segundo laboratorio ha sido agrandado recientemente para acomodar proyectos más grandes.  En 1995 el tercer laboratorio fue creado, el Archaelogical Preservation Research Laboratory, está dedicado al desarrollo de nuevas tecnologías de conservación.

Artefactos de todos tipos son tratados en CRL, desde artefactos de hierro, cobre, latón y  pewter, hasta esos de madera, cuero, vidrio o cerámica.  Actualmente estamos preservando una colección extensa de materiales recuperados del siglo 17 en la ciudad hundida de Port Royal, en Jamaica.  El laboratorio también se ha comprometido a la tarea monumental de hacerle tratamiento a todo el material recuperado de Belle, un barco Francés del siglo 17 que se hundió en el año 1686 en la bahía de Matagorda en la costa de Texas. Además de estos grandes proyectos, CRL preserva artefactos para pequeñas organizaciones arqueológicas.  También tratamos artefactos recuperados de sitios terrestres.

 

Artefactos de Playa Damas

Come ya se refirió antes, estamos visualizando llevar a cabo tres tipos diferentes de tratamiento para tres grupos diferentes de artefactos, de acuerdo con los materiales de que fueron hechos:

Cerámicas

La primera fase del tratamiento consistirá en un análisis preliminar de marcar y crear un archivo para cada objeto, e introducir sus características en una base de datos.

La segunda fase consistirá en remover las sales de la pasta de cerámica, sumergiendo la pieza in agua desionizada, y monitorear el proceso y el cambio de baño.

 

Fig. 01 - Cerámicas de Port Royal durante el tratamiento.

 

La tercera fase  consistirá en reparar las piezas que pertenecen al mismo bacín.

Solo entonces empezará el estudio de las piezas representadas en esta colección en relación con la ya conocida serie cronológica de artefactos.  Mínimo de un reporte y una publicación resultarán de este proceso.

Dependiendo del financiamiento disponible, se espera que se les den el tratamiento a estos artefactos y serán devueltos a Panamá en un periodo variando de seis meses a un año.

 

Concreciones de Hierro

 Después de marcar e introducir cada concreción en la base de datos, serán radiografiadas en diferentes ángulos para revelar la forma de los artefactos que las generaron.  En el caso de las pistolas grandes, este proceso puede revelar objetos adicionales clavados en las piezas más grandes.  Típicamente, los artefactos de hierro están totalmente o parcialmente desintegrados, dejando un molde perfecto dentro de la concreción.

 

 

 Fig. 02 - Concreción de hierro antes del tratamiento de conservación.

 

 

 Fig. 03 - Radio-X de la misma concreción.

 

La tercera fase consiste en el cuidadoso rompimiento de las concreciones  y vaciamiento en molde de los artefactos que las generaron.

 

 

 Fig. 04 - Rompimiento cuidadoso de las concreciones.

 

 La cuarta fase es el tratamiento de los objetos de hierro preservados, por electrólisis y posteriormente sellados con cera macrocristalina.

 

Fig. 05 - Artefactos de la concreción durante el tratamiento.

 

Solo después de estas fases, el estudio de estos artefactos comenzará.  Mínimo de un reporte y una publicación resultarán de este proceso.

 

Fig. 06 - Artefactos de la concreción después de tratados.

 

Siempre que es posible los objetos son reconstruidos con materiales sintéticos.

 

Fig. 07 - Reconstrucción de una pieza parcialmente destruida.

 

Dependiendo del financiamiento disponible, se espera que se les den el tratamiento a estos artefactos y serán devueltos a Panamá en un periodo variando de seis meses a un año.

 

Madera

En este momento no esta claro qué tipos de madera han sido labrados y almacenados en el depósito. Toda la madera será limpiada, marcada, e introducida en una base de datos separada y dibujada a una escala de 1:1 a 1:10.

El empiezo inmediato del tratamiento de toda madera sellada de agua con polietileno glicol depende en la evaluación en importancia de cada fragmento de madera.

 

Fig. 08 - Tanque de conservación de maderas del CRL.

 

Fig. 09 - Casco del buque francés Belle, perdido en Texas en 1686.

 

Fig. 10 - Casco del buque francés Belle, en tratamiento en el CRL.

El estudio de la madera representada en esta colección depende en gran parte del estudio de los restos del casco del naufragio en Playa Damas. Mínimo de un reporte y una publicación resultarán de este proceso.

Dependiendo del financiamiento disponible, se espera que se les darán el tratamiento a estos artefactos y serán devueltos a Panamá en un periodo variando de seis meses a un año.

El empaque, transporte, estudio, tratamiento y publicación de la colección de artefactos de Playa Damas, serán llevados a cabo con el nivel científico más alto por los empleados y estudiantes del Instituto de Arqueología Náutica de la Universidad de Texas A&M.

 

 


Citation information:

Filipe Castro,
2004, Playa Damas Project: Playa Damas Shipwreck Project, World Wide Web, URL, http://nautarch.tamu.edu/shiplab/

Nautical Archaeology Program, Texas A&M University.