Who was who in the establishment of the Portuguese India Route

 
Alvise de Cadamosto

A vida
O navegador Alvise de Cá da Mosto, ou Cadamosto como é mais conhecido em Portugal, nasce em Veneza, filho do comerciante Giovanni da Mosto, em 1432. Desde jovem, colabora nas actividades da família, navegando pelo Mediterrâneo e Atlântico. Em 1454, quando se dirige à Flandres, faz escala no Algarve e entra em contacto com o Infante Dom Henrique. Seduzido pelas possibilidades oferecidas pelo Infante, Cadamosto decide ficar em Portugal ao seu serviço. Em 1455 e 1456 faz duas viagens ao litoral africano. De acordo com o seu próprio testemunho, na primeira viagem atinge a foz do rio Gâmbia. Na segunda, em que é acompanhado pelo genovês Usodimare, chega ao rio Geba descobre algumas das ilhas do arquipélago de Cabo Verde. Após estas viagens permanece em Portugal cerca de sete anos, mas sem voltra a fazer novas explorações. De regresso a Veneza, ocupa-se dos negócios da sua família e participa na vida política da cidade. Morre em 16 de Julho de 1483.

As Navigazioni
Entre 1464 e 1465 Cadamosto elabora um relato das suas viagens pelo litoral africano, a que acrescenta a descrição de uma outra viagem realizada por Pero de Sintra, dando-lhe o título de Navigazioni. Na introdução da obra faz o elogio do Infante Dom Henrique. Segue-se a desxrição da sua primeira viagem, em que inclui abundantes observações sobre a geografia, etnografia e recursos económicos das regiões por si conhecidas, desde o arquipélago da Madeira até à costa da Senegâmbia. O segundo relato, tal como o da viagem de Pero de Sintra, é mais curto, mas é o que suscita maior discussão pela pretensão expressa pelo autor de ser o descobridor das ilhas de Cabo Verde. As Navigazioni de Cadamosto, para além da possível circulação em manuscrito, tornaram-se conhecidas na Europa ao serem incluídas, em 1507, na obra Paesi Nuovamente Retrovati e, em 1550, nos relatos compilados por Ramusio no volume inicial de Delle Navigazioni et Viaggi.

 

Citation Information:

Paulo Guinote,
2003, India Route Project:
Who was who in the establishment of the Portuguese India Route, World Wide Web, URL, http://nautarch.tamu.edu/shiplab/, Nautical Archaeology Program, Texas A&M University.