Who was who in the establishment of the Portuguese India Route

 
Diogo de Azambuja

A vida
Diogo de Azambuja nasce em Montemor-o Velho, em 1432. Torna-se cavaleiro da Ordem de Avis e entra para o serviço do infante Dom Pedro, filho do regente com o mesmo nome, como guarda-roupa da sua casa. Na sequência da batalha de Alfarrobeira, acompanha o seu senhor no exílio, mas em 1458 já se encontra ao lado de Dom Afonso V na conquista de Alcácer-Ceguer. Recebe várias comendas e torna-se conselheiro do rei. Conquista a vila de Alegrete aos castelhanos, perdendo uma perna na luta. Em 1481, é nomeado capitão-mor da armada que parte para o golfo da Guiné com a missão de construir a fortaleza de São Jorge da Mina. Depois da morte de Dom Afonso V, continua a servir longamente a Coroa portuguesa. É valido de Dom João II, que lhe concede o cargo de vedor-mor dos armazéns militares do Reino em 1487. Ao serviço de Dom Manuel supervisiona a construção das fortalezas de Mogador e Safim, no norte de África. Nos últimos anos da sua vida é governador de Safim. Morre em 1518.

A construção de São Jorge da Mina
A principal missão da vida de Diogo de Azambuja é a construção fortaleza de São Jorge da Mina, no golfo da Guiné. Para centralizar o tráfico de ouro na chamada costa da Mina (actual Gana), onde o metal afluía das regiões produtoras do interior, Dom Afonso V decide mandar construir uma feitoria fortificada que funcione como base permanente dos portugueses na zona. Para esse efeito, manda preparar uma expedição com onze navios (nove caravelas e duas urcas) carregados com os materiais e pessoal necessários para a edificação. A partida de Lisboa dá-se em 12 de Dezembro de 1481. A bordo seguem 600 homens de armas e cerca de uma centena de artífices A construção inicia-se em Janeiro de 1482 e desenvolve-se com grande rapidez. Diogo de Azambuja permanece como capitão de São Jorge da Mina durante dois anos e meio. Em meados de 1484 regressa a Portugal, onde recebe da Coroa as merecidas recompensas pelo cumprimento da sua missão.
 

Citation Information:

Paulo Guinote,
2003, India Route Project:
Who was who in the establishment of the Portuguese India Route, World Wide Web, URL, http://nautarch.tamu.edu/shiplab/, Nautical Archaeology Program, Texas A&M University.